Les problèmes moteurs chez les personnes autistes peuvent être largement sous-estimés (N. Zeliadt, 04/11/2019, Spectrum News)

Article original : Motor problems in autistic people may be grossly underestimated Spectrum News

Traduction :

Au moins un enfant autiste sur trois a des difficultés de mouvement importantes, selon une étude portant sur plus de 2000 enfants [1]. Et pourtant, seulement 1% environ des enfants autistes ont un trouble du mouvement diagnostiqué.

L’étude, la plus importante du genre, suggère que les difficultés de mouvement chez les personnes autistes sont systématiquement négligées.

«Ce n’est pas dû à une intention sinistre, c’est juste que nous nous efforçons un peu de rechercher les principales caractéristiques de l’autisme», déclare Andrew Whitehouse, chercheur principal, professeur de recherche sur l’autisme au Telethon Kids Institute de Perth, en Australie.

Les déficiences motrices ont été documentées chez les personnes autistes depuis les premières descriptions du handicap. On pense qu’environ 50 à 80% des personnes autistes ont un problème de mouvement, comme une maladresse ou une démarche inhabituelle, mais la prévalence exacte varie d’une étude à l’autre.

«Nous parlons des difficultés motrices chez les enfants autistes depuis longtemps, mais personne n’avait vraiment fait une étude comme celle-ci avec ce type de taille d’échantillon, ce qui est formidable», explique Robin Kochel, directeur associé de la recherche au Texas. Children’s Hospital Autism Center de Houston, qui n’a pas participé à l’étude.

Les nouvelles découvertes indiquent que les problèmes de mouvement sont tout aussi courants chez les enfants autistes que la déficience intellectuelle. Et comme la déficience intellectuelle, disent les experts, ils font partie des facteurs que les cliniciens utilisent pour définir la nature exacte du diagnostic d’autisme d’une personne.

«C’est un appel à commencer à prendre ces défis de mouvement plus au sérieux», déclare Jana Iverson, professeur de psychologie à l’Université de Pittsburgh en Pennsylvanie, qui n’a pas participé à l’étude. «Les difficultés de mouvement et de motricité sont très courantes dans l’autisme et font vraiment partie intégrante du profil.»

Résultats alarmants :

Whitehouse et ses collègues ont analysé les dossiers des évaluations diagnostiques de 2084 enfants autistes âgés de 6 ans ou moins. Les enregistrements proviennent du registre australien occidental des troubles du spectre de l’autisme, qui comprend des informations sur la plupart des personnes diagnostiquées avec autisme en Australie occidentale depuis 1999.

Les chercheurs ont évalué les capacités motrices des enfants à l’aide des scores d’un questionnaire standard destiné aux parents appelé les échelles de comportement adaptatif de Vineland.

Ils ont constaté que 35% des enfants ont des capacités motrices «faibles», ce qui signifie qu’ils obtiennent au moins deux écarts-types en dessous des enfants typiques du même âge. Un autre 44 pour cent ont des habiletés motrices «modérément faibles», définies comme un écart-type en dessous de la norme.

Seuls 24 des enfants avaient des diagnostics de troubles moteurs, tels que la paralysie cérébrale ou un faible tonus musculaire.

«Nous avons été assez alarmés par cette découverte», déclare Melissa Licari, stagiaire postdoctorale dans l’équipe de Whitehouse. «Les difficultés motrices sont négligées lors de la pratique diagnostique standard.»

L’équipe a découvert que les enfants autistes qui répètent des mots ou des mouvements ont tendance à avoir des scores moteurs inférieurs à ceux des autres enfants autistes. Les résultats suggèrent que les comportements répétitifs et le développement moteur sont liés d’une manière ou d’une autre.

«Il serait intéressant de le préciser davantage», dit Kochel.

Les chercheurs disposaient de données sur la capacité intellectuelle d’environ la moitié des enfants de l’étude. Ils ont constaté que les enfants ayant une déficience intellectuelle sont plus susceptibles d’avoir des difficultés motrices que ceux qui n’en ont pas.

Les difficultés motrices chez les enfants autistes peuvent être manquées parce que les parents ne se disent pas préoccupés par ces problèmes, dit Kochel. Les cliniciens peuvent devoir interroger spécifiquement les parents sur la motricité.

Les chercheurs devraient collecter des données détaillées et objectives sur les habiletés motrices chez les enfants autistes pour déterminer quels types sont les plus répandus et posent les plus grands défis, explique Rujuta Wilson, professeur adjoint en pédiatrie et psychiatrie à l’Université de Californie à Los Angeles, qui n’a pas participé à l’étude.

«Nous devons commencer à réfléchir aux moyens d’évaluer certains types de déficiences motrices – difficultés d’équilibre, difficultés de marche, coordination, faible tonus – et les dépister plus régulièrement», dit Wilson.

Whitehouse prévoit de recueillir des données sur les types de difficultés motrices chez les enfants autistes et d’explorer des moyens de traiter ces problèmes.

References:
  1. Licari M.K. et al. Autism Res. Epub ahead of print (2019) PubMed
Publié dans Accompagnements, Autisme

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